La notizia che entro quest’anno la Cina potrebbe pubblicare le tanto attese linee guida nazionali relative agli standard del rottame d’acciaio  e la possibilità che ciò possa vedere allentate le attuali restrizioni sulle importazioni di rottame – ha attirato grande attenzione in Giappone.

I consumatori di rottame, in particolare i produttori di acciaio giapponesi di forni elettrici ad arco, hanno espresso il timore che grandi volumi di rottame in uscita dal Giappone possano ridurre la disponibilità sul mercato interno e che di conseguenza i prezzi possano aumentare.

Attualmente, il volume di importazione di rottami in Cina è determinato da quote mensili assegnate da un’organizzazione sostenuta dallo Stato tramite asta. Nella sua assegnazione di settembre, la Cina ha assegnato quote per il rottame ferroso per un totale di appena 2.610 tonnellate e non ha concesso quote in agosto.

Mentre i commercianti giapponesi potrebbero essere entusiasti della prospettiva di un’apertura più ampia dell’enorme mercato cinese dei rottami ferrosi, le mini-fabbriche giapponesi sono molto preoccupate, data la massiccia influenza che la Cina ha nei mercati globali delle materie prime siderurgiche come il minerale di ferro.

“Temiamo che i prezzi del rottame giapponese siano influenzati dalla forte domanda della Cina”, ha ammesso un funzionario di Osaka. “Potremmo dover pagare di più per i nostri rottami – per essere sicuri di avere un’offerta sufficiente a livello locale”. Questo potrebbe costringerci ad aumentare i prezzi dei prodotti per garantire un’adeguata diffusione del metallo in futuro”, ha avvertito.

Attualmente, circa l’80% del rottame ferroso di produzione nazionale in Giappone viene consumato internamente.

I dati del Japan Iron and Steel Recycling Institute (JISRI) per l’anno fiscale 2019 (fine marzo 2020) mostrano che il volume di movimentazione dei rottami di acciaio in Giappone è stato pari a 25,67 milioni di tonnellate, con un calo dell’11,3% rispetto all’anno precedente, mentre la produzione di acciaio grezzo da  ha raggiunto i 23,53 milioni di tonnellate, con un calo del 9,6% rispetto all’anno precedente.

Per diversi decenni il Giappone, un tempo massiccio importatore di rottame ferroso (soprattutto dagli Stati Uniti), è stato un esportatore netto di rottame – con la Corea del Sud tradizionalmente il maggiore acquirente, ma la situazione sta cambiando, ed è per questo che le nuove normative di Pechino che regolano il settore in Cina vengono monitorate attentamente in Giappone.