A qualche settimana dalle nuove elezioni presidenziali Usa, facciamo un recap dell’operato del tycon Trump durante il suo mandato di 4 anni.

LA PROMESSA DEL RILANCIO DELL’INDUSTRIA DEL CARBONE

Trump promise di “rimettere al lavoro i nostri minatori” durante i suoi viaggi della campagna del 2016. Quando avrebbe posto fine alla “guerra al carbone”? Una mezza dozzina di volte dopo essere diventato presidente, Trump ha firmato ordini esecutivi che avrebbero dovuto salvare l’industria, applaudendo la sua promessa di riportare il carbone.

Non è andata esattamente così. Secondo un recente articolo del New York Times, 145 unità di combustione del carbone in 75 centrali elettriche sono rimaste inattive durante il mandato di Trump (“il più rapido declino della capacità di combustione del carbone in un singolo mandato presidenziale”). L’energia generata dal carbone è scesa dal 31% al 20%. La produzione di carbone è diminuita del 34% (“il più grande calo di produzione quadriennale da almeno il 1932”). E circa 5.000 lavoratori del settore, quasi il 10% della forza lavoro, hanno perso il lavoro mentre Trump è stato presidente. Non solo Trump non ha riportato l’industria del carbone, ma non è nemmeno riuscito a rallentarne il declino.

LA PROMESSA DEL RILANCIO DELL’INDUSTRIA SIDERURGICA

“L’acciaio, lo stiamo riportando in vita”, disse ai sostenitori a Pittsburgh durante la sua prima campagna presidenziale. Nel 2018, ha imposto tariffe del 25% sulle importazioni di acciaio dalla Cina, dall’Europa, dal Canada e dal Messico, sostenendo che rendere più costoso l’acciaio importato avrebbe reso più competitiva la produzione interna.

In una prima ondata di entusiasmo, le aziende siderurgiche statunitensi hanno aumentato la produzione e assunto lavoratori, solo per licenziare molti di loro quando si è scoperto che non c’era abbastanza domanda per acquistare l’aumento della produzione statunitense. Entro il 2020, la U.S. Steel Corp. avrebbe licenziato migliaia di lavoratori e messo al minimo alcuni dei suoi altiforni. Il prezzo delle sue azioni è sceso di due terzi rispetto al picco del 2018. Nel frattempo, le aziende che si affidavano all’acciaio hanno dovuto aumentare i prezzi al consumo. Molte di loro hanno anche licenziato i lavoratori.

SALVARE I POSTI DI LAVORO NEL SETTORE MANIFATTURIERO

Trump disse che avrebbe impedito alle aziende di spostare la produzione all’estero e persino di riportare i posti di lavoro nel settore manifatturiero negli Stati Uniti? All’inizio, Trump dichiarò di aver fatto un accordo per mantenere un impianto della Carrier Corp. operativo negli Stati Uniti invece di trasferirsi in Messico. Ma solo otto mesi dopo, Carrier ha rivelato che stava eliminando 338 posti di lavoro in fabbrica e trasferendo le posizioni in Messico. Trump disse che avrebbe punito le aziende che avevano spostato i posti di lavoro all’estero, ma i dirigenti si sono presto resi conto che non avrebbe mai portato avanti questa minaccia.

Sotto Trump, i posti di lavoro statunitensi si stanno spostando all’estero ancora più velocemente di prima. Due anni dopo, il Guardian ha notato che da quando Trump è diventato presidente, “quasi 200.000 posti di lavoro si sono trasferiti all’estero”. E solo pochi mesi fa, l’Economic Policy Institute ha riferito che tra il 2016 e il 2018, l’anno più recente per il quale sono disponibili i dati, “quasi 1.800 fabbriche sono scomparse” dalla base produttiva statunitense.

RIDURRE IL DEFICIT CON LA CINA

Trump promise di ridurre il deficit commerciale con la Cina? La Cina è stato uno dei paesi che ha “rubato le nostre imprese, rubato i nostri posti di lavoro, rubato i nostri soldi”, disse in campagna elettorale. “Non possiamo continuare a permettere alla Cina di stuprare il nostro Paese”. “Metteremo fine ai nostri deficit commerciali cronici”.

A questo scopo, ha tormentato i cinesi, ha negoziato con loro. Ha imposto tariffe. Ha annunciato che i grandi accordi commerciali erano proprio dietro l’angolo. Il risultato? Nel 2016, il deficit commerciale degli Stati Uniti con la Cina era di 346,8 miliardi di dollari, secondo i dati del Census Bureau. L’anno scorso, il deficit commerciale era 345,2 miliardi di dollari. Trump ha ridotto di 1,6 miliardi di dollari il deficit commerciale con la Cina.

COSA NON HA FUNZIONATO?

In retrospettiva che il presidente non abbia mai fatto molto per riportare posti di lavoro nel settore manifatturiero. Ha chiaramente intrapreso azioni volte ad aiutare il carbone e l’acciaio e a ridurre il deficit commerciale con la Cina. Con Scott Pruitt come amministratore dell’Agenzia per la protezione dell’ambiente, l’amministrazione Trump ha ritirato molti dei regolamenti che i dirigenti del carbone hanno detto che stavano danneggiando l’industria. Le tariffe avrebbero dovuto ridurre il deficit commerciale e aiutare i produttori di acciaio degli Stati Uniti.

Il problema concreto è che i passi che ha fatto non sono riusciti a muovere l’ago della bilancia. Perché il carbone ha continuato a diminuire? Perché il gas naturale era più economico e più pulito, così le aziende elettriche hanno continuato a sostituire le centrali a carbone con centrali a gas – come avevano fatto durante la maggior parte della presidenza di Barack Obama. Trump non è riuscita a rovesciare né il libero mercato né il desiderio della società di ridurre l’inquinamento.

Il deficit commerciale non si è ridotto, in gran parte, perché le aziende cinesi sono diventate parte integrante delle catene di fornitura statunitensi – e le tariffe non potevano cambiare questo fatto della vita economica moderna. (Inoltre, i cinesi hanno abbassato il prezzo di molte merci in modo da rimanere competitivi).

Una delle cose che gli ultimi quattro anni hanno dimostrato è che i presidenti non possono rilanciare industrie che sono in declino strutturale. E che, nonostante tutte le critiche che le sono state rivolte, la globalizzazione è quasi impossibile da invertire.

Ci sono industrie che il governo può aiutare, ma sono le industrie del futuro, non quelle del passato. L’amministrazione Obama ha concesso prestiti garantiti a livello federale alle aziende produttrici di batterie e di energia solare. Alcune di queste aziende sono fallite (Solyndra), ma altre sono diventate attori importanti che stanno creando migliaia di posti di lavoro e trasformando le industrie.

In definitiva, è inutile cercare di salvare industrie il cui tempo è passato ma piuttosto investire ed aiutare le aziende ad innovarsi e crescere in un futuro in rapida evoluzione.